jueves, 29 de octubre de 2009

Alucinando con la rana Gustavo

Aunque no tiene mucha cosecha propia, regreso a la senda de los posts serios (aunque el título sugiera lo contrario...) con un par de pequeñas charlas TED sobre dos temas bastante diferentes, una sobre medicina y otra sobre Internet. A quién no conozca esta web decirle que no deje de perderse en ella, hay un montón de pequeñas conferencias sobre muchos otros temas, y muchas de ellas están subtituladas en castellano aunque de no ser así, como mínimo aparecen los subtítulos en inglés.

En la primera de estas dos charlas el neurólogo y escritor
Oliver Sacks (autor del best-seller Despertares, cuya adaptación al cine protagonizó Robin Williams) habla sobre el síndrome de Charles Bonnett, enfermedad que hace que las personas con discapacidades visuales experimenten alucinaciones completamente lúcidas. Así mismo describe las experiencias de sus pacientes con todo lujo de detalles (no os perdáis la historia de la señora que veía a la rana Gustavo) además de la explicación biológica de tan extraños fenómenos.


En segundo lugar incluyo otra charla, algo más corta, del periodista y socio de TED Evgeny Morozov en la que explica su teoría del "Liberalismo del iPod" sobre la asunción de que las innovaciones tecnológicas siempre promueven la libertad y la democracia, acompañado de varios ejemplos de cómo según él Internet ayuda a los "regímenes opresivos" a silenciar su disidencia. Por si a alguien le interesa, puede descargarse las diapositivas utilizadas desde SlideShare.net.

miércoles, 28 de octubre de 2009

La disidencia nos trae el conocimiento

Tengo por ahí escogidos algunos temas con los que escribir algún que otro post más o menos serio, incluso interesante. De momento, mientras los preparo, y para no perder la recuperada costumbre de subir algo todos los días, ahí os van algunos vídeos de una de las grandes actuaciones cómicas de Andrés Pajares: Makinavaja, el último choriso, basada en las historietas que el gran dibujante Ivá publicaba en El Jueves.

Sobre la película en sí no voy a hablar, esto no es un
blog de cine ni yo una opinión especialmente autorizada. De todas maneras, perdonadme si se me escapa alguna gafapastada en el poco texto que tiene este post. Ahora sí, ahí van los vídeos.

En primer lugar el tema principal de la banda sonora, original de
Suburbano e interpretado por el propio Andrés Pajares.


A continuación una escena con el Maki, el Popeye (Jesús Bonilla) y el "mitiquérrimo" Abuelo (Lázaro Escarceller):


Para terminar, y de paso como homenaje (con cierto retraso, eso sí) al desaparecido Pepe Rubianes, la intro de la serie que años después éste protagonizaría en La 2 de TVE.

martes, 27 de octubre de 2009

Electrónica plástica y robots bípedos

El portal sobre tecnología DigitalBeat se hace eco de los últimos avances de la multinacional Xerox en el desarrollo de circuitos electrónicos sobre materiales plásticos en lugar de sobre obleas de silicio. A continuación la traducción libre del artículo original de Dean Takahashi.

Los investigadores de Xerox han inventado un tipo de tinta que puede conducir la electricidad, lo que permite usarla para imprimir circuitos electrónicos sobre plásticos, celuloide o textiles. Esto implica que en los próximos años podremos llevar puesta nuestra propia electrónica. Incluso será posible imprimir nuestros propios gadgets en láminas de plástico, exactamente igual que si se imprimiera un documento.

Los chips de obleas de silicio pueden resultar demasiado caros o pesados para su utilización en aparatos extremadamente ligeros. El equipo de Xerox ha resuelto este problema usando materiales más livianos, planteando su venta a otras empresas para que estas comiencen a fabricar "electrónica de vestir".

Usando plástico es posible extender una lámina y depositar sobre ella capa a capa la circuitería electrónica. En este proceso ayuda el tener tinta conductora. Esto es, hace falta algo que contenga metal pero que se pueda imprimir o pulverizar. El equipo de Xerox ha creado lo que han dado en llamar Silver Bullet ("bala de plata"), una tinta basada en plata cuyo punto de fusión se sitúa en los 140 grados centígrados.

Normalmente, los metales se funden por encima de 1.000 grados, mientras que el plástico lo hace a unos 150. Por este motivo solamente se puede imprimir sobre el plástico con una tinta que no se funda a temperaturas superiores para evitar que se funda el plástico, tal y como afirma Paul Smith, director de laboratorio en el Centro de Investigación de Xerox en Toronto (Canadá).

"Esto abre un mundo nuevo para la electrónica”, dice Angele Boyd, analista de la consultora IDC. “Con la electrónica imprimible, el futuro de la misma se extiende a los plásticos y los tejidos. La tecnología de Xerox abre todo un campo de oportunidades tanto para aplicaciones tradicionales de bajo coste como para nuevas aplicaciones en estos soportes”.

Entre dichas aplicaciones se encuentran libros electrónicos de plástico como el que está desarrollando Plastic Logic, tan flexible como para poder doblarlo sin miedo a que se dañe, además de ser muy ligero. Los circuitos plásticos podrían utilizarse así mismo para tejer un ordenador sobre la ropa o fabricar envases inteligentes para medicamentos con los que se pueda comprobar si han sido alterados durante el transporte.

Los científicos llevan mucho tiempo soñando con algo en lo que Xerox ha estado investigando desde 2001. Por ejemplo, Hewlett-Packard estuvo trabajando en la electrónica plástica durante una década. Desde Xerox se afirma que ahora es posible fabricar de forma económica y ligera los componentes necesarios para imprimir circuitos en plástico: elementos semiconductores, conductores y dieléctricos.

Las plantas de fabricación para este tipo de chips plásticos resultarían muy interesantes. Los circuitos podrían imprimirse usando impresoras similares a las convencionales, igual que un documento, sin necesidad de salas estériles como sucede en las actuales fábricas de chips. Xerox cuenta ahora mismo con varias muestras de prueba y se encuentra en conversaciones con los diferentes fabricantes acerca del uso que se puede dar a esta nueva electrónica.

Además de las aplicaciones ya mencionadas, desde Xerox comentan que los circuitos plásticos impresos podrían utilizarse en sistemas RFID de bajo coste, señales luminosas flexibles, células solares e incluso en nuevas creaciones textiles.

Ya cambiando de tema, y para seguir con las novedades, adjunto un vídeo del prototipo de "Pet Man", un robot bípedo desarrollado por la gente de BostonDynamics, también creadores del siniestro pero sorprendente Big Dog.

lunes, 26 de octubre de 2009

Max Brooks estaría orgulloso

Buceando en la sección de Pendientes de menéame uno se encuentra con joyas como el vídeo que publiqué ayer o la reseña que a continuación traduzco. La versión original es un artículo de sucesos publicado en el medio digital estadounidense The Huffington Post.

La policía de Iowa City está investigando un asalto ocurrido de madrugada en el que supuestamente un hombre acusó a otro de ser un zombi, para a continuación pegarle dos puñetazos. La Policía afirma que los hechos tuvieron lugar a la 1:17 de la madrugada del domingo en un restaurante de la ciudad situado al sur del campus de la Universidad de Iowa.

Un hombre se encontraba haciendo un pedido de comida cuando otro se le aproximó llamándole zombi para después golpearle en un ojo. Cuando la víctima intentó llamar a a la policía desde su móvil, el hombre volvió a golpearle, rompiéndole la nariz. A continuación el agresor escapó por una puerta trasera, mientras que la víctima fue llevada en ambulancia a un hospital.

Quizás el asaltante se tomó demasiado al pie de la letra las instrucciones de Max Brooks...

domingo, 25 de octubre de 2009

The computer man

Simplemente hay que verlo.

lunes, 12 de octubre de 2009

Desfilando

Aprovechando la coyuntura de que hoy se celebra, como todos los 12 de octubre, el desfile militar conmemorativo del día de la Fiesta Nacional de España (¿por qué no se junta esto con el 6 de diciembre -o el 14 de abril, jeje- y nos dejamos de Vírgenes, Descubrimientos, Hispanidades, Razas y otras chorradas?) adjunto un vídeo con otro desfile de una fiesta nacional, sólo que la de un país que ya no existe... la Unión Soviética.

El vídeo en sí tampoco es nada del otro mundo, aparece una nutrida representación del Ejército Rojo formada en plena Plaza Roja de Moscú mientras se toca el himno de la Unión Soviética. La curiosidad reside aquí, ya que se trata de la celebración del 73º aniversario de la Revolución, es decir, el vídeo es de noviembre de 1990 y supone la última conmemoración de dicho acontecimiento histórico antes de que ocurriese otro no menos importante, la caída de la URSS. Sobre el minuto 2:30 puede observarse un detalle que demuestra que las cosas ya no andaban muy bien, a ver si lo pilláis (dejo en los comentarios la solución).