viernes, 30 de enero de 2009

Segunda Guerra ¿Mundial?

Simplemente quiero lanzar una pregunta al aire: ¿cómo hubiera sido la Segunda Guerra Mundial si en los cielos de la vieja Europa se hubiesen librado batallas aéreas entre estos dos monstruos? Aunque, pensándolo mejor, si la Luftwaffe hubiese estado equipada con ese tipo de aeronaves seguro que se habrían ido a buscar el "espacio vital" a otro planeta...

NOTA: El "avión-acorazado" es el Kalinin K7 soviético, un proyecto real que no se consiguió desarrollar por completo, y el otro es una "soberana ida de olla" de alguien que decidió sacarse de la manga un platillo volante nazi.

¡OH, NO! ¡NOS ATACAN COMUNISTAS PLATILLOS NAZIS!

miércoles, 28 de enero de 2009

Cómo hemos cambiado

De paseo por Digg me encontré con un enlace a un anuncio de 1983 en el que la empresa pionera de Internet CompuServe anunciaba sus servicios de comunicaciones a distancia como algo nuevo y revolucionario que serviría para... hablar con tu madre o celebrar una "fiesta" con tus amigos.

Esta foto no es más que la punta del iceberg de toda una colección de Flickr llamada "Vintage Computing" en la que se pueden observar equipos de incluso 4 décadas atrás, así como apreciar la evolución que este nuestro mundillo de la Informática ha avanzado hasta llegar a lo que es actualmente (y lo que le queda por evolucionar...) en forma no sólo de imágenes sino también de anuncios de diversos servicios. Por cierto, no suelo hacer estas cosas pero... ¡menead! (no he puesto el link a este post, sino a la colección, como por ahí llegue a portada paso de sufrir un efecto menéame)

A continuación os dejo 3 que me han parecido interesantes:


Aula de ordenadores: En homenaje a esos hornos en invierno y neveras en verano templos de sabiduría que son los laboratorios de la FIC (además tengo entendido que hasta no hace mucho tiempo los equipos no eran mucho más modernos que los de la foto)


Ordenadores "portables": Y yo me quejo de que voy cargado cuando me llevo mi portátil Acer en la mochila a la facultad...


A ver si encontráis lo que no cuadra en esta fotografía...

domingo, 25 de enero de 2009

25 años de Macintosh

Aunque para nada me considero fan de Apple (nunca he tenido ni tengo ningún equipo de la marca, y además creo que 8 de cada 10 usuarios de estos ordenadores los tienen por simple esnobismo), me gustaría apuntar que en estos días se cumple el 25 aniversario de la aparición de un ordenador que revolucionó la informática de aquellos días y cuyo concepto sigue más vivo que nunca, el Apple Macintosh.

Para hablar de esta fecha histórica cito la introducción del artículo "Mac: 25 years in Pictures" de Read Write Web:

El 24 de enero, dos días después de que, durante la XVIII Super Bowl, se emitiera el ahora archiconocido y espectacular anuncio de Ridley Scott inspirado en la película "1984", Steve Jobs hizo su aparición en el De Anza College de Cupertino (California), sacando una caja grisácea de dentro de una bolsa de lona. Mientras la luz se atenuaba y las primeras notas de "Carros de fuego" de Vangelis llenaban la sala, la emocionada audiencia echó el primer vistazo al Macintosh.

A continuación os dejo ambos vídeos, anuncio y presentación:


1. Anuncio de Ridley Scott (en inglés)




2. Presentación del Macintosh por Steve Jobs (en inglés)

jueves, 22 de enero de 2009

El chip prodigioso

Buceando por digg intentando enterarme de toda la historia que se formó ayer con el supuesto no-juramento de Obama y posterior repetición "fallida" del mismo me he encontrado un artículo publicado ayer día 21 de enero en la edición online de la revista australiana de divulgación científica Cosmos Magazine, obtenido a su vez de la agencia francesa de noticias France-Presse, acerca del prototipo de un microbot de un par de cabellos de grosor que será capaz de navegar por el torrente sanguíneo para, desde dentro del cuerpo humano, realizar diversas tareas como tomar imágenes o incluso pequeñas muestras de tejido para su posterior análisis.

En 1966, la película "Un viaje alucinante" contaba la historia de unos médicos que fueron miniaturizados junto con un submarino para ser inyectados en el cuerpo de un desertor soviético con el objetivo de navegar por su flujo sanguíneo hasta el cerebro para destruir un coágulo que amenazaba la vida de tan importante personaje. (Sinopsis complementaria en FilmAffinity)

Más de 40 años después, parte del potencial futurista de esta película ha dado un paso importante para convertirse en realidad gracias a un importante avance en miniaturización conocido esta semana.

En este caso no hay submarino alguno ni mucho menos aparece Raquel Welch, sino un robot motorizado cuyos inventores consideran lo suficientemente pequeño para ser inyectado en el torrente sanguíneo humano.

Sus inventores esperan que algún día este aparato por control remoto podría llevar sensores de observación que proporcionen imágenes a los cirujanos. O incluso convertirse en un cirujano diminuto capaz de eliminar coágulos de sangre, limpiar arterias obstruidas o reparar daños en tejidos.

El "microbot" mide justamente un cuarto de milímetro (0,25 mm), o "dos o tres cabellos humanos de ancho", afirma el científico jefe del proyecto James Friend, del Laboratorio de Nanofísica de la Universidad de Monash, Australia.

"Buscamos algo que pueda colocarse en arterias humanas, especialmente en aquellos lugares a los que no era posible acceder con las tecnologías estudiadas hasta ahora", comentó.

Los métodos convencionales de cirugía no invasiva o mínimamente invasiva utilizan catéteres que son insertados en las cavidades corporales y arterias. Pero los catéteres son rígidos y a pesar de su reducido tamaño pueden perforar las finas paredes arteriales.

En un artículo publicando en el Journal of Micromechanics and Microengineering, el equipo de Friend describe el funcionamiento del prototipo mediante un motor basado en piezoelectricidad, la misma energía utilizada en los relojes de cuarzo o en los mecheros de cocina.

Los materiales piezoeléctricos son cristales o cerámicos que suministran cierto voltaje en respuesta a la tensión mecánica. En este caso, estos materiales vibran en una microestructura con forma de sacacorchos dentro del robot, transmitiendo la energía a una especie de hélice formada por varios flagelos.

Al igual que una bacteria, pero guiado externamente por control remoto, el robot avanzaría contracorriente por el torrente sanguíneo, al menos en aquellos vasos sin grandes flujos, consideran los inventores.

El dispositivo podría transmitir imágenes, liberar cargas microscópicas y, finalmente, llevar a cabo procedimientos quirúrgicos, comenta Friend. Después sería recuperado mediante una jeringa a través del punto de entrada.

"Por el momento, nos centraremos en la observación, ya que es el paso más fácil", afirma Friend. Una vez conseguido, pensaremos en otro tipo de operaciones como cortar. Incluso si el dispositivo se rompe, éste volvería al punto de entrada para ser recogido, aunque también podría ser recuperado mediante un microcatéter", señala.

El equipo ha fabricado prototipos de los motores y actualmente trabaja en la forma de mejorar el método de montaje así como en el dispositivo mecánico capaz de mover y controlar el micromotor.

Pero aún quedan años de trabajo hasta verlo en un paciente humano.

En homenaje a la película antes citada, el microbot ha sido bautizado Proteus, llevando el mismo nombre que el submarino miniaturizado en el film.

El apodo fue elegido por los lectores en una encuesta realizada en la web de la revista sobre tecnología Wired, comenta Friend.

Como ya se ve por el título, no puedo evitar acordarme de esa gran película de los finales de los 80 que es "El chip prodigioso" y su no menos épica frase de "Cariño, yo siempre lo hago con las botas puestas". Después de la chorrada, os dejo un boceto del prototipo:



miércoles, 21 de enero de 2009

Mano biónica

Hoy me siento prolífico en cuanto a posts (debe ser para recuperar los días que estuve en el dique seco), así que ahí os dejo la traducción de un artículo de Richard Savill aparecido el 20 de enero de 2009 en la edición digital del diario inglés Daily Telegraph acerca de un estudiante que ha recibido una avanzada prótesis para sustituir su mano izquierda perdida en un accidente de tráfico.

Evan Reynolds ha vuelto a nacer gracias a una prótesis artificial completamente funcional.

El estudiante de Biología del Deporte en la University of the West of England (UWE) de Bristol fue la segunda persona en toda Gran Bretaña en recibir la avanzada mano i-LIMB (algo así como miembro inteligente).

Reynolds, de 19 años y de Haslemere, en el condado de Surrey, afirma que sólo le llevó unos minutos adaptarse al producto, controlado mediante las señales eléctricas nerviosas de los músculos de la parte del miembro que conserva.

La innovación reside en la posibilidad de controlar los cinco dedos de la mano de forma completamente independiente, lo que le permite utilizarla como cualquier otro ser humano para, por ejemplo, rodear un objeto con ella.

Este estudiante y además jugador de rugby, que soñaba con alistarse en el Ejército y asistir a la Academia Militar de Sandhurst, perdió su mano izquierda cuando, mientras un amigo lo llevaba en su coche de vuelta a casa, sufrieron un accidente de tráfico.

Estaba sentado en el asiento del acompañante con su mano apoyada en la ventanilla bajada cuando el coche deshizo un poste de madera a la salida del aparcamiento. Reynolds vio su mano amputada al instante.

Sus amigos le salvaron la vida aplicándole un torniquete para detener la hemorragia.

Comenta: "Fue algo desagradable. Quedé amputado en un segundo. Obviamente ya no podré alistarme en el Ejército".

El "i-Limb" ha sido desarrollado por la compañía escocesa Touch Bionics, empresa galardonada por su innovadora tecnología. El coste total incluyendo la mano y la intervención ronda las 30.000 libras (unos 32.000 euros)

El hermano mayor de Evan, Richard, vió un reportaje en televisión sobre el "i-LIMB" y decidió ponerse en contacto con los fabricantes.

En aquel momento la empresa aún trabajaba en un prototipo, pero tras varias pruebas y reuniones con especialistas en ortopedia, Reynolds fue intervenido implantándosele el "i-LIMB" en febrero de 2008.

Afirma: "Lo más sorprendente de todo esto es lo rápido que me adapté a él. La gente siempre me pregunta cómo cambió mi vida, pero tampoco tengo una respuesta exacta a eso". "Cada día doy las gracias cientos de veces, cada vez que puedo volver a hacer algo como pelar una patata, coger una pelota o agarrar una botella de agua". "Estoy increíblemente agradecido".

Añade: "Es tan sensible que puedo agarrar una botella de agua o un vaso de plástico sin aplastarlo, e incluso utilizar una raqueta. Todo lo que tengo que imaginar es que voy a recoger o agarrar algo y los dedos se moverán automáticamente".

Asimismo Reynolds dice que su discapacidad ni le impidió dejar de hacer deporte, su mayor pasión, ni destrozó su espíritu.

Sigue jugando al rugby, pero siempre se asegura de quitarse la costosa prótesis antes.

Comenta: "Me encanta el deporte, sigo jugando al rugby, al squash, pero me quito el "i-LIMB" primero".

Time Magazine incluyó al "i-LIMB" dentro de su lista de las principales 50 invenciones de 2008 y Touch Bionics recibió el Limbless Association's Prosthetic Product Innovation Award de 2008 por su producto. Los soldados estadounidenses mutilados en acto de servicio también se encuentran entre los receptores de la prótesis.

Aquí tenéis un vídeo (en inglés, 2:08 minutos) con el testimonio de Evan Reynolds.


Fuego en el hielo

Hace algunos meses saltó la noticia de que la debacle financiera de Wall Street que arrastró a muchos de los grandes bancos europeos (sobre todo británicos) supuso un torpedo en la línea de flotación del otrora próspero país nórdico que era Islandia. Resultó que gran parte de esta riqueza se basaba en las inversiones que tanto el Estado como los islandeses a título particular tenían depositadas en entidades británicas a través de sus propios bancos, por lo que cuando éstos entraron en crisis, todo el sistema económico y monetario islandés se vino abajo. Muestra de ello son datos como la fuerte devaluación de la corona islandesa respecto del euro tras conocerse la noticia.

El siguiente artículo, escrito por la periodista islandesa Iris Erlingsdottir en el medio digital estadounidense The Huffington Post el 20 de enero de 2009, narra los duros momentos políticos que está pasando su país, gobernado por una elite corrupta que no quiere asumir las consecuencias de sus erróneas actuaciones, solicitando ayuda al recién investido presidente de los Estados Unidos Barack Obama.

Mientras los estadounidenses contemplan la histórica investidura de Barack Obama como sucesor del profundamente impopular presidente conservador George W. Bush, miles de ciudadanos islandeses participan en revueltas contra la Policía alrededor del edificio del Alþingi (Parlamento de Islandia) para intentar evitar que se reúna la cámara legislativa más antigua del mundo.

"Realizamos un llamamiento al mundo para que nos ayuden a deshacernos de este gobierno corrupto", declaró el manifestante Sturla Jonsson en comunicación telefónica a medianoche desde el centro de Reykjavik, donde una muchedumbre de unos 2.000 manifestantes seguían rodeando la sede del Alþingi, en frente de la cual las hogueras plantadas seguían ardiendo. Los manifestantes aporreban bombos y otros instrumentos, gritaban consignas contra el gobierno y el parlamento y lanzaban huevos y demás objetos, incluso zapatos viejos, hacia el edificio del parlamento. La protesta no tenía visos de calmarse a pesar de que se acercaba la medianoche. El parlamento había pospuesto su reunión hasta mañana por la tarde, pero los manifestantes, contra los que la policía estuvo luchando todo el día con gases lacrimógenos, aerosoles de pimienta y porras, prometieron permanecer allí toda la noche, "y todo el tiempo que tuvieran que estar", comentó Jonsson. "Y quiero decir que la gente aquí reunida no son 'activistas' ni 'militantes', simplemente gente corriente, adultos de todas las edades".

Hace un año, Islandia fue declarada como el país más deseable del mundo para vivir. Hoy, su economía ha sido devastada por el colapso de sus tres principales bancos. La tasa desempleo entre noviembre y diciembre alcanzó el 45%, y un sondeo reciente indicata que el 40% de los hogares y el 70% de los negocios se encuentran en quiebra técnica. Tras la caída de los bancos en octubre, no ha habido una sola dimisión en el Gobierno, los consejos de administración de las entidades ahora nacionalizadas siguen siendo prácticamente los mismos, y las concentraciones semanales solicitando nuevas elecciones han sido completamente ignoradas.

Los estadounidenses probablemente reconocerán fuertes paralelismos entre la situación actual de Islandia y la suya propia. Tras años de fuerte intervención pública, el gobierno conservador de David Oddsson privatizó los bancos islandeses, y a cambio los nuevos ricos propietarios de los mismos se encargarían de que el partido de Oddson se mantuviese en el poder. Incluso tras su dimisión, él mismo se nombró gobernador del Banco Central de Islandia para así asegurarse de que la dejadez regulatoria fuese minimizada.

El gobierno islandés parece haber olvidado por completo que Reykjavik "ardía" a su alrededor, dedicándose a hacer chanchullos con asuntos legislativos vitales, como por ejemplo uno de los puntos del orden del día de la sesión parlamentaria de hoy, la propuesta del Partido Conservador para permitir vender bebidas alcohólicas en los supermercados. Algunos miembros del gobierno, quienes también han estado ocupados "quemando cosas" -siendo el caso más reciente el de la sanidad pública-, siguen convencidos de la corrección de la desencaminada actuación realizada. "Necesitamos mantener el sistema en funcionamiento. Necesitamos mejorarlo.", declaró esta tarde el Ministro de Educación Þorgerður Katrín Gunnarsdóttir, (cuyas finanzas personales están ligadas a una oscura trama a la sombra de un banco islandés). Los cambios incrementales propuestos por el gobierno contrastan fuertemente con los egregios abusos del sistema financiero para beneficio de unos pocos en los últimos años.

Thomas Jefferson escribió en la Declaración de Independencia que "Los Gobiernos son instituidos entre los hombres, emanando sus poderes del consentimiento de los gobernados [y] siempre que cualquier Forma de Gobierno se vuelve destructiva para esos fines, es Derecho del Pueblo alterarla o abolirla e instituir un nuevo Gobierno." Mientras los manifestantes luchan por reforzar este derecho, en este país que no ha conocido guerra alguna durante generaciones, que no ha visto conflicto armado alguno entre sus habitantes durante siglos, debemos ponderar lo que pueda ocurrir.

Hoy, mientras los Estados Unidos realizan un cambio de rumbo fundamental, Islandia llora. La pacífica transición de poder que hemos observado en Washington tras unas elecciones extremadamente polémicas es un símbolo de esperanza para nosostros. La competencia, confianza en sí mismo e inspiradora retórica de Barack Obama ha reunido a una vasta mayoría de estadounidenses tras él para afrontar la miríada de desafíos que nos rodean. La arrogancia y dejadez de la elite gobernante islandesa ha tenido el efecto contrario.

Durante los últimos ocho años, América dejo de ser la "ciudad sobre la colina" que con su luz iluminaba al resto del mundo. América y Gran Bretaña cerraron la base de la OTAN en Islandia, y no ofrecieron ayuda alguna al país en caso de problemas. Necesitamos ayuda, no sólo para romper con las viejas estructuras de poder, podridas hasta la médula, sino también para prevenir su reconstrucción. Necesitamos desesperadamente estabilidad, asistencia económica, consejo imparcial y supervisión justa.

¡Barack Obama, una nación vuelve sus solitarios ojos hacia ti! ¡Por favor!

Basta darse un paseo por menéame para ver lo mal que está el país, sobre todo cuando alguien como Björk se ofrece para reflotarlo.

lunes, 19 de enero de 2009

Un par de píldoras

Aprovechando que estoy en el piso reposando del trancazo doble que me he agarrado este fin de semana, sobre todo porque entré en la consulta con amigdalitis y salí además con un buen resfriado, de esos de ojos llorosos y nariz cargada (las salas de espera... eso sí que son armas biológicas), comparto con quien quiera tomarlas un par de píldoras que compré esta mañana en la farmacia... digo en Menéame.

Esta es una de tantas para curar la hipocresía que rodea a todo el tema del conflicto entre israelíes y palestinos, y esta otra es para relajarse un poco después de tomarse la primera.

Nos llevan años de ventaja...

Noticía leída en el periódico digital sueco en inglés (en esto también nos llevan años de ventaja) The Local acerca del apoyo oficial que reciben las juventudes del Partido Pirata en ese país nórdico. Mientras en España el mismo partido no pudo presentarse a las últimas elecciones generales porque no consigue reunir a mujeres suficientes para cubir el cupo del 50% (¡tres hurras por la ministra "protectora de dat@s" Aído!, y de paso firmad para que al menos pueda presentar lista en la circunscripción única española en las europeas de este verano). Ahí va la traducción libre del artículo:


La organización juvenil de la rama sueca del grupo internacional defensor de las reformas a favor de la compartición de archivos y de los derechos de autor, el llamado Partido Pirata, ha recibido del Estado millones de coronas en subvenciones.

Con 4.800 afiliados, Ung Pirat (Jóvenes Piratas) se erige como la tercera mayor asociación juvenil de Suecia. "Es verdaderamente gratificante y además muestra el compromiso que están adquiriendo nuestros políticos", afirmó el presidente de Ung Pirat, Stefan Flod, en un comunicado a la prensa. "Es sorprendente. Ung Pirat trabaja básicamente para potenciar algo ilegal, de modo que el recibir dinero público es algo remarcable", comentó Lars Gustafsson, CEO de la organización de compañías discográficas IFPI, a la edición digital del diario SvD (en sueco).

Ung Pirat ha recibido subvenciones por un total de 1,3 millones de coronas suecas (unos 120.000 euros) de la Junta Nacional de Asuntos Juveniles (Ungdomstyrelsen), una agencia gubernamental. La suma ha sido calculada a partir de las estimaciones de un miembro de dicha agencia para un total de 1.284 afiliados. La organización afirma que su militancia casi se ha doblado en el último año, lo que supone recibir más subvenciones al año siguiente. "Tomamos el pulso a los temas que interesan a la juventud de hoy. Nuestras ideas políticas les tocan profundamente, puesto que afectan a sus vidas", comenta Flod. El grupo ejerce oposición junto con el Partido Pirata hacia una nueva ley basada en la Directiva Europea para la Defensa de la Propiedad Intelectual con la que se busca facilitar el seguimiento de quienes compartan "ilegalmente" en Internet material protegido. El partido pretende presentarse a las elecciones a los Parlamentos Sueco y Europeo para utilizarlos como plataforma para "reformar las leyes sobre copyright, eliminar el sistema de patentes y asegurar que se respeta el derecho a la privacidad de los ciudadanos". Según Flod existe un conflicto de intereses entre los jóvenes y la clase dirigente: "Para los mayores aún se trata de un tema de comunicación unidireccional. Tú hablas y los demás te escuchan. Sin embargo Internet se basa en compartir, comunicar, crear nuevos canales".

La Junta de Asuntos Juveniles anunció este viernes que un total de 90 asociaciones compartirán subvenciones por un total de 247 millones de coronas (casi 23 millones de euros) en 2009, de los cuales 176 millones (unos 16 en euros) proceden del monopolio estatal de apuestas Svenska Spel y el resto es proporcionado directamente por el Estado. La Junta defiende su decisión de apoyar económicamente a Ung Pirat. "Nosotros entendemos que buscan el cambio de la legislación relacionada con el copyright y esa es una opinión a la que creemos que tienen derecho", dijo el director general de dicha agencia, Per Nilsson.

Lo dicho, nos llevan años de ventaja...

sábado, 17 de enero de 2009

Dos veces su dinero, gracias

A través de Menéame me he encontrado con esta noticia de BBC News acerca de un cajero automático de Manchester que, por error, proporcionaba el doble de dinero del que los usuarios solicitaban. A continuación tenéis la traducción libre del artículo.

La noticia acerca del fallo del cajero situado en la estación de servicio BP de Barton Road, en la ciudad de Stretford, en el área metropolitana de Manchester, corrió como la pólvora durante el jueves pasado. 

El "regalo" duró seis horas antes de que se informara del fallo a la sede social del banco Nationwide. 

La empresa afirmó que era "decepcionante" que nadie les hubiese notificado antes el problema. Además quienes consiguieron dinero extra tendrán que devolverlo.

La máquina daba 60 libras cada vez que se retiraban 30, aunque multiplicaba por diferentes factores el dinero solicitado según las cantidades.

Algunos clientes usaron varias tarjetas repetidamente para retirar dinero. 

Nationwide cree que el empleado encargado de rellenar los cajetines del cajero no colocó los billetes de la forma correcta.

Una portavoz del banco comentó que se había tratado de un problema y que investigarían todas las transacciones realizadas.

"Es decepcionante que nadie informase del asunto a lo largo del día cuando un montón de gente sabía lo que pasaba y que además se aprovechasen deliberadamente del fallo para conseguir dinero extra. Legalmente, los receptores de estas operaciones realizadas por error no podrán beneficiarse de ellas. Nos reservamos el derecho de contactar con la gente implicada de forma individual".

Me encanta la insistencia del banco en hacer ver al personal "lo malos que han sido" por aprovecharse durante seis horas del error que, ¡cómo no!, solamente es culpa de un currante. Seguro que ésto ha hecho entrar en pérdidas a uno de los mayores bancos del Reino Unido. La crisis, que nos afecta a todos.

miércoles, 14 de enero de 2009

El desafío de lo caducado

Cómo no he encontrado nada nuevo que postear por ahí (mejor dicho, no he buscado lo suficiente...) aprovecho para publicar la traducción de uno de los artículos que tenía por ahí fichados hace meses, cuando me empezó a asaltar la idea de abrir este blog.

En él, Jonathan Maitland, excéntrico periodista del rotativo londinense Daily Mail, narra sus peripecias durante una semana en la que solamente se alimentó con productos pasados de fecha. El resultado es, cuanto menos curioso. Se titula "The 'best before' challenge" y ahí va:


Es la hora de comer y me encuentro discutiendo con mi mujer. Se ha montado una buena, creo que incluso los vecinos escuchan cada palabra de lo que decimos. Algo terrible se ha interpuesto entre nosotros: un trozo de pollo crudo. Mi mujer Emily dice que su fecha de caducidad venció hace 6 días y grita: “Está pasado, idiota”. Me acusa de intentar envenenar a mi hijastro Félix de 16 años, quien, al igual que yo, quiere comer. Yo le digo que no debería creerse todo lo que lee en las etiquetas. Las cosas no hacen más que empeorar.

Bienvenidos a un experimento inusual. He decidido que durante dos semanas comeré cada vez en mayor cantidad alimentos pasados de fecha comprados en supermercados en un intento por descubrir cuánto hay de verdad en las fechas de caducidad y de consume preferente y así probar que nuestro país desperdicia toneladas de productos en perfecto estado.

Según el WRAP (Waste and Resources Action Programme), tiramos unos 6,7 millones de toneladas de comida cada año, de los cuales la mayoría sigue siendo apto para el consumo. Este año se prevé que tiremos comida por valor de 10 millones de libras esterlinas, lo que supone unas 420 por cada hogar británico. No me creo Bob Geldof. No busco salvar el mundo, pero sí a la salchicha con mal aspecto. Las cantidades que tiramos son inmorales. Mientras nosotros apilamos montañas de comida, las Naciones Unidas prevén más de 6 millones de niños menores de 5 años morirán este año en el mundo por problemas de desnutrición.

Uno de los factores que motivan estas cifras son las fechas de caducidad. Millones de nosotros tiramos la comida tan pronto como ésta alcanza dicha fecha. Esto es, a fin de cuentas, lo que el Gobierno nos recomienda que hagamos.

La advertencia de la FSA (Food Standards Agency) es clara: “No ingiera comidas o bebidas que hayan superado la fecha de caducidad impresa en la etiqueta, incluso si huele bien o tiene buen aspecto... su ingestión fuera de fecha puede poner en riesgo su salud”. Pero… ¿cuál es la magnitud de este riesgo? He jugado a una especial de ruleta rusa culinaria para averiguarlo.

DÍA 1
Como dos tostadas con huevos fritos con fecha de consumo preferente en el día de ayer. La FSA afirma que la fecha de consumo preferente, al contrario que la de caducidad, se refiere más a la calidad que a la seguridad, de modo que cuando la fecha pasa, no implica que la comida se convierta en perjudicial. Solamente hacen una excepción para los huevos: “No es recomendable comer huevos más allá de su fecha de consumo preferente... corre el riesgo de contraer salmonelosis”. Los huevos, comprados en Tesco, saben genial.

DÍA 2
Me encuentro perfectamente. Mi atención se desvía a un filete de salmón escocés comprador en Marks & Spencer que lleva dos días caducado. Una vez bien pasado por la plancha tiene un sabor exquisito. Mi mujer me dice que parezco retrasado y que cuando enferme no piensa mover un dedo.

Pasadas 24 horas empiezo a sentir náuseas… al leer las estadísticas del WRAP. Cada día tiramos 4,4 millones de manzanas, 5,1 millones de patatas, 2,8 millones de tomates y 1,6 millones de plátanos. Atención al dato, no es a la semana, sino al día. Todos nosotros formamos parte del problema, compramos en exceso. Pero también forman parte el Gobierno y los supermercados. Cuando las autoridades sanitarias nos recomiendan, rozando la obligación, comer 5 porciones de fruta y verdura al día, se basan en motivos honorables, pero las consecuencias son más que desafortunadas. Actualmente compramos millones de toneladas de comida de las que solamente comemos una parte: el 40% de los alimentos que tiramos son frutas y verduras. Mientras tanto, los supermercados siguen insistiendo con ofertas del tipo “Pague uno y lleve dos”, cuando lo preciso sería decir “Pague uno y tire otro gratis”.

DÍA 3
Me caliento un pastel de carne marca Sainsbury que lleva tres días caducado. Propiamente es para dos, pero como mi mujer no me deja darle las sobras a Félix, se las ofrezco a mi perro Monty. Mi perro, uno de los comedores menos escrupulosos del mundo, misteriosamente las rechaza. Quizás los perros sepan algo de las fechas de caducidad que yo no sé.

DÍA 4
Ante mí dos excelentes salchichas de cerdo compradas en Tesco que hace cuatro días que están pasadas de fecha. Mi mujer comenta que huelen raro.


El ya fallecido Roy Jenkins fue el responsable de nuestro sistema de etiquetado de alimentos. Ocupaba la Presidencia de la Comisión Europea cuando se aprobó la Directiva 79/112 acerca del etiquetado de los alimentos, la cual fue adoptada por nuestro país en 1980. En su día, sin embargo, la duración de la comida de supermercado era inferior. Ahora, gracias a las mejoras en higiene y conservación de los alimentos, las fecha de caducidad se alargan hasta tres semanas. De hecho, gracias a los distintos aditivos, la duración de la comida respecto de la fecha de caducidad es el doble que en los años 80.

DÍA 5
Macedonia de frutas marca Asda caducada hace cinco días. Desde pequeño me ha gustado la macedonia, y me gusta tanto que suelo relamer la cuchara. Me ha durado seis segundos… y lo más importante, sin efectos secundarios. ¡No gracias! Mi mujer Emily aparta su nariz de los ajados manjares de Jonathan.

DÍA 6
Pechuga de pollo Asda de oferta. Mi esposa, al ver que la carne que me disponía a comer llevaba pasada seis días, reaccionó igual que un vampiro ante un crucifijo. Devoré el filete. No estaba muy tierno, pero quizás tuvo algo que ver en ello la luz solar de los días que pasaron por él hasta comérmelo. Ni rastro de enfermedades.

El cocinado, o la falta del mismo, es crucial en estos casos. El doctor en microbiología Lee Humpheson, jefe de un laboratorio de análisis alimentario, afirma: “El riesgo de padecer problemas de salud es un 100% mayor si se consumen alimentos frescos mal cocinados o preparados, por muy frescos que sean, que si se consumen alimentos pasados de fecha correctamente cocinados”. En otras palabras, lávate las manos cuando vayas a manipular alimentos, no uses el cuchillo de carnicero para untar la mantequilla por las mañanas y respeta las instrucciones de preparación de los alimentos punto por punto. De esta forma, aunque las salchichas que te vayas a comer lleven tres días caducadas, no tendrás problema. Las fechas de caducidad están ahí por una razón. Según el doctor David Jukes, catedrático de Ciencia de los Alimentos en la Universidad de Reading: “Cuanto más pasado de fecha esté un alimento, mayor número de bacterias se habrán multiplicado, aumentando el riesgo de enfermedad”. Sin embargo, ¿en qué se basan los fabricantes para establecer las fechas de caducidad? Antes de que un nuevo producto irrumpa en el mercado, se realizan pruebas para ver qué bacterias presentes en dicho alimento pueden resultar perjudiciales, teniendo en cuenta variables como el envasado, el transporte y la temperatura de almacenamiento. El doctor Jukes afirma que muchos supermercados pecan de exceso de celo cuando establecen las fechas de caducidad. “Inevitablemente, la industria alimentaria se cubre las espaldas. Las fechas de caducidad son una medida de seguridad incorporada con el objetivo de proteger a la industria”. Visto esto, ¿qué nivel de seguridad ofrece dicha medida? Muy alto, por lo que he experimentado hasta ahora.

DÍA 7
250 gramos de carne magra Tesco 'Healthy Living' calidad extra caducada hace 7 días. Por primera vez, estoy alarmado. La carne tiene un color diferente, suele ser rojiza y está gris. Mi mujer la cocinó durante 45 minutos con hierbas y especias. Delicioso, aunque algo correoso.

El doctor Martin Caraher, experto en política alimentaria de la City University de Londres, afirma: “La preocupación principal de los supermercados es la salud de sus clientes, pero el establecimiento de fechas de caducidad estrictas redunda en su propios intereses económicos. Si los clientes tiran la comida, la reemplazarán comprando más. De este modo el sobrepasar la fecha de caducidad se convierte en un agradable accidente”.

DÍA 8
Mi primer plato precocinado: Pollo Chino en Salsa de Alubias Negras con arroz hervido, de Asda, caducado hace 8 días. La salsa tiene un regusto amargo, pero como nunca he comido este plato antes, no sé si simplemente sabe así o es que está pasado. Al día siguiente me encontraba bien, sin problemas. Resulta irónico, pero mi mujer sufre molestias estomacales tras comer pescado fresco. No puedo evitar reírme.

Como parte de mi investigación también he querido analizar la cantidad de comida que tiran los supermercados en comparación con los consumidores. Para ello hablé con Alf, un treintañero licenciado en Oxford que come de lo que los supermercados tiran. Me uní a él en lo que llaman un “ejercicio de liberación de comida”. Quedamos en un pueblo de Kent justo después de que cerrase el Sainsbury del lugar. Minutos después y tras rebuscar en seis cubos, llenamos cuatro bolsas de la compra con jamón cocido ahumado, queso, pan, alubias, sardinas, macedonia, manzanas, tomates, carne precocinada al estilo “toad-in-the-hole”, salchichas, uvas de Chile, pastel de zanahoria, azúcar, yogures, tartas escocesas, pasta, chocolate y setas frescas. Todo estaba empaquetado, incluso muchas cosas ni siquiera estaban pasadas de fecha, solamente las habían tirado porque el envase había sido ligeramente dañado.

DÍA 9
Le pedí al celebre chef Antony Worrall Thompson que cocinase lo que “liberamos”. Nos preparó pasta, pastel de sardinas, salchichas, un revuelto de setas con alubias y jamón asado con tomate y queso. Evidentemente esto no es lo que suele servir en sus restaurantes, pero lo cierto es que sabía incluso mejor. Worrall Thompson dice: “No es difícil saber cuando la comida está realmente estropeada. La carne de ave se vuelve pegajosa y viscosa y coge un olor un tanto acre. En cuanto al pescado, la piel se reseca, los ojos se hunden y las branquias se vuelven marrones. Las frutas y verduras se quedan mustias y amarillentas.

Y qué pasa con nuestro amigo Alf? “En siete años de liberación alimentaria nunca me he puesto enfermo”, afirma el Ladrón de Cubos Perdidos mientras saborea tarta escocesa con manzana caramelizada y yogur. Entonces, ¿cómo justifican las tiendas este desperdicio de comida sin estar ni siquiera caducada?

La asociación británica de supermercados BRC (British Retail Consortium) afirma que los envases deteriorados pueden exponer la comida a focos de contaminación y que los distribuidores trabajan muy duro para minimizar el desperdicio de comida, considerando completamente ridículo sugerir que derrochan dinero tirando productos de los que no es necesario deshacerse.

De vuelta a casa, aún me quedaba tiempo para otro plato preparado. Moussaka caducada hace nueve días. La calenté tres minutos más de lo que recomendaban las instrucciones. Sorprendentemente deliciosa.


DÍA 10
Un pastelillo de naranja y zanahoria comprado en Marks&Spencer cuya fecha de consumo preferente pasó hace diez días. A diferencia de la moussaka de ayer, el pastelillo no estaba en absoluto delicioso, sino pesado y reseco. Aún así, si estás en el campo y es lo único que tienes, no te lo pensarías dos veces.

DÍA 11
Paté de cilantro y limón de Sainsbury caducado hace 11 días. Está ácido, quizás por el limón.


DÍA 12
Judías verdes “al corte tradicional” Tesco caducadas hace 12 días. Más que aceptables.

DÍA 13
Para hoy había planeado comerme unos panecillos de hace 13 días, pero como muestra de chulería por no haber enfermado hasta ahora, subo la apuesta a un poco de pan moreno de molde Hovis con fecha de consumo preferente de hace tres semanas y media. Pero no está marrón, sino verde moteado y huele a calcetín. Lo tuesto y unto con mantequilla y mermelada. Está crujiente y sabe a tostadas, pero en algún mordisco detecto cierto regusto a pimienta.

DÍA 14
Lleno de coraje, termino mi experimento el decimocuarto día con un bol de cereales Sultana Bran de Kellogg's caducados hace casi tres meses. No están muy crujientes pero perfectamente comestibles.

Se terminó. A pesar de comer cosas cada vez más pasadas de fecha durante dos semanas, ni rastro de dolores de barriga.

Amigos, familia y colegas están impresionados. La FSA no. Su portavoz, que ha descrito mi experimento como “realmente arriesgado” dice: “Puede ser que se encuentre bien después de comer todo eso, pero otras personas podrían haber enfermado gravemente [...] No somos niñeras al cuidado de la población. Nuestros consejos sobre las fechas de caducidad son solamente eso, consejos. Pero son fruto de estudios científicos profundamente revisados. Un experimento que no es para nada científico realizado y dirigido por una sola persona no sirve en absoluto como muestra para el público en general”


Ya basta. Para nada estoy sugiriendo a la gente que coma alimentos pasados de fecha, sería una irresponsabilidad. Niños, embarazadas, enfermos y ancianos pueden ser especialmente susceptibles a las bacterias que contengan dichos alimentos. Lo que mi experimento busca enseñar, sin embargo, es que hay un montón de comida que sería totalmente seguro vender para consumo.

No deberíamos tirar la comida simplemente porque haya pasado la fecha de consume preferente. Según las directrices de la FSA, es prácticamente seguro que no nos perjudicará, sino que simplemente no sabrá muy bien. Incluso si es (relativamente) vieja.

La semana pasada Félix, intrigado por mi experimento, se plantó ante mí con un paquete de galletitas saladas Walter que le había dado su abuela. ¿Fecha de consumo preferente? 17 de mayo de 2003. Gomosos pero bien, fue el veredicto.

martes, 13 de enero de 2009

Videojuegos realistas

A continuación hago una traducción libre de una pequeña noticia que ha aparecido en una web sobre novedades de PS3:

Pensando que se trataba del sonido de un arma real, un preocupado vecino de un apartamento de Copenhague llamó a la policía para intentar aclararlo todo. Sin embargo a la puerta de la casa no llegó el típico agente de patrulla que, con un donuts en la mano, hace un esfuerzo sobrehumano llamando a la puerta... enviaron a las fuerzas especiales, que megáfono en mano obligaron a salir a los jóvenes a la calle. Al final resultaron ser dos chavales disfrutando de su PlayStation 3 conectada a su pantalla plana y su sistema de sonido a todo volumen.

Pese a todo, estos dos jóvenes de 21 años fueron arrestados bajo sospecha de poseer y disparar armas de fuego, todo a causa de la fenomenal calidad de sonido de sus altavoces. Además el apartamento fue registrado, sin encontrarse armas de ningún tipo, por lo que fueron liberados. ¿Todo eso por la calidad de sonido?

Tenemos en exclusiva la foto del policía vago que debería haber acudido a la llamada del vecino:


lunes, 12 de enero de 2009

Progresos en la regulación de las Ingenierías en Informática

Como estudiante de Ingeniería Técnica en Informática de Sistemas, y además próximo a acabar la carrera, me alegra poder abrir el blog haciéndome eco de las informaciones aparecidas en los portales de los Colegios Profesionales de Ingeniería en Informática y de Ingeniería Técnica en Informática de Galicia (CPEIG y CPETIG) acerca de los progresos que aparentemente se han conseguido en el proceso de regulación de nuestras Ingenierías. 

Citando la noticia original publicada en la web de la FIC - Facultad de Informática de A Coruña (que a su vez cita a los Colegios):

El día 9 de enero se celebró una reunión al más alto nivel ministerial en Madrid con los representantes de los Colegios Profesionales de Ingeniería e Ingeniería Técnica en Informática y la Conferencia de Decanos y Directores de Informática (CODDI), en la que se produjeron importantes avances para resolver la problemática de las Ingenierías en Informática. 

Entre estos avances se puede destacar el compromiso del Gobierno en resolver durante este mes de enero la regulación de las fichas de las titulaciones, situándolas al mismo nivel que las restantes ingenierías. En relación con las atribuciones profesionales, durante la anterior reunión, el Gobierno se comprometió firmemente en la creación de una mesa de trabajo en la que participarán todos los Ministerios involucrados, los Comités de Creación de los Consejos de Colegios de Ingeniería en Informática e Ingeniería Técnica en Informática (CCIICONCITI) y la ya mencionada CODDI, con la finalidad de resolver la situación de discriminación que sufre nuestra profesión en el ámbito de las atribuciones profesionales. 

Asimismo, el Director del Departamento de Asuntos Institucionales del Gabinete de Presidencia del Gobierno, Gabriel Maganto, ha transmitido a los Colegios Profesionales de Galicia (a través del presidente del CPEIG) que el Presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, es plenamente consciente de la problemática de las Ingenierías en Informática y que está predispuesto a aportar soluciones con la mayor brevedad posible.

Como también se comenta en la noticia original, el colectivo de Ingenieros y estudiantes de las Ingenierías en Informática no bajaremos la guardia en ningún momento, de modo que de ser todo esto una simple maniobra política sin consecuencias apreciables se retomarán las movilizaciones que se consideren oportunas.

ESPEREMOS QUE NO SEA NECESARIO.

Reinauguración

¡Saludos!

Hace ya algunos meses, en plena vorágine de estudio de esa maravillosa (intentaba ser sarcástico...) asignatura llamada Tecnología Electrónica, abrí este blog en Blogger con la intención de llenarlo de contenidos. Ahora, pasada la Navidad y con el regalo que supone haber aprobado esa asignatura, me dispongo a retomar (realmente a tomar, porque ni siquiera empecé) lo que había dejado a un lado. Eso sí, el nombre del blog lo mantengo... como recuerdo, ¡snif!

Mi intención es recoger aquellas noticias curiosas sobre ciencia y tecnología interesantes (para mí, jeje) en otros idiomas, sobre todo inglés y francés, y traducirlas para ponerlas al alcance de todos. Sé que mis traducciones no serán del todo buenas, es más, que me colaré hasta lo indecible... pues se avisa y listo. Otro de los propósitos de estas traducciones es mejorar mi dominio de estas lenguas. De todas maneras también subiré muchas de las divagaciones mentales que circulan por Internet (a fin de cuentas es lo único que hay...)

En cuanto al aspecto del blog... no esperéis gran cosa. He cogido una plantilla por defecto y he tocado alguno de los colores y poco más. Si se tercia y me apetece ya investigaré más a fondo sobre cómo crear uno sus propias plantillas (aunque el diseño web no es que sea lo mío...)

Por último, y para evitar problemas posteriores, introduzco un pequeño disclaimer valedero para todas las entradas de aquí en adelante:

Todos los contenidos procedentes de otras blogs o páginas web en general (imágenes, videos, textos en idioma original o traducidos y demás material) son propiedad de sus respectivos creadores y quedan sometidos a las licencias que éstos consideren oportunas. En caso de violar alguna de estas licencias, basta ponerse en contacto conmigo y retiraré el material correspondiente.


Gracias a todos y espero que os guste.